Amore infelice. Come i raggi X hanno permesso di conoscere i segreti della regina di Francia

“Non finirò senza dirti, mio caro e amorevole amico, che ti amo follemente e che ti adorerò sempre.”

Con parole così gentili, la regina di Francia Maria Antonietta completò la sua lettera nel gennaio 1792, nei giorni inquietanti della Rivoluzione Francese. Tuttavia, la lettera non era destinata a suo marito Luigi XVI. Il destinatario era il suo caro amico e si diceva che fosse un amante – il conte svedese Axel von Thersen.

Nella loro relazione, la coppia doveva essere prudente. Come per gli aspetti politici della loro corrispondenza. Si scrivevano l’un l’altro in un momento in cui la famiglia reale era agli arresti domiciliari, dove furono mandati dai rivoluzionari. Sia Maria Antonietta che Thersen hanno tirato le corde nella speranza di salvare la dinastia Borbonica, o almeno salvare i membri della famiglia reale. Per uno o entrambi questi motivi, alcune E-mail sopravvissute contengono frammenti come quello sopra, che sono stati eliminati da un certo censore. Dipingendo parole e intere righe con inchiostro nero, Qualcuno voleva nasconderle per sempre dalla storia. Sono stati così per due secoli.

Gli sforzi del censore hanno impedito la tecnologia moderna. Anna Michelin, fisico-chimico Francese del museo nazionale di storia naturale, e i suoi colleghi hanno usato un vecchio complesso di accoglienza e di nuove tecniche, che hanno permesso di mappare una ricca composizione di vari inchiostro per installare molti modificate parte di questa famosa corrispondenza. Allo stesso tempo, credono che anche scoperto chi nascondeva i frammenti. Il misterioso censore sembra essere stato Thersen stesso. Nella ricerca di Michelin, pubblicato sulla rivista Science, crediti, la metodologia con cui è possibile ripristinare innumerevoli storici della corrispondenza, documenti e disegni — e questo può aiutare anche nell’analisi di fossili.

Da giugno 1791 ad agosto 1792, la famiglia reale francese visse agli arresti domiciliari nel Palazzo delle Tuileries di Parigi. Thersen era all’estero. In conclusione, sono arrivati dopo un tentativo fallito di fuggire da Parigi, dietro la quale, per la maggior parte, si trovava Fersen. I membri della famiglia reale speravano di riunire i loro sostenitori nella campagna francese e togliere il potere ai rivoluzionari. Tuttavia, la loro fuga e l’arresto a Varennes, al contrario, li hanno messi contro di loro e sono diventati un’occasione per accusare la famiglia di tradimento. In questo periodo, mentre sotto forte protezione, Maria Antonietta ha tenuto una corrispondenza con Fersen. Lettere recapitate intermediari, ma anche il testo nascosto con l’aiuto di stravaganti precauzioni — inchiostro invisibile e complessi di cifratura.

Maria Antonietta si lamentò di Fersen di tali difficoltà il 2 novembre 1791, scrivendo: “addio, sono stanca della crittografia; di solito non lo faccio e ho sempre paura di commettere un errore”.

La segretezza era importante per diversi motivi. E gli storici si sono da tempo chiesti chi ha barrato varie parti del testo. L’influente Fersen fuggì dalla Francia dopo che divenne noto del suo coinvolgimento in un tentativo fallito di fuga. A Bruxelles, Vienna e in altre città, ha cercato disperatamente di influenzare le potenze straniere, compresi i parenti della famiglia reale, che potrebbero aiutarli a ripristinarli sul trono o altrimenti aiutarli. I rivoluzionari di questo tipo di intrighi, di cui si parlava nelle lettere, considererebbero sicuramente un crimine mortale.

Altri frammenti si nascondevano per un altro motivo. Testimoniano che la corrispondenza tra la regina di Francia e un uomo che non era suo marito era molto personale.

La maggior parte delle lettere scritte da Maria Antonietta in quel periodo furono distrutte. Ma Thersen conservava alcune delle copie ricevute dalla regina e di quelle che le aveva scritto. Possedeva diverse generazioni della sua famiglia, fino a quando nel 1982 loro non comprato Francese archivio storico. In tutti questi anni, le “modifiche” fatte causavano solo domande a coloro che leggevano le lettere.

E anche se sembrano uguali, tuttavia, l’inchiostro della fine del XVIII secolo era ancora diverso l’uno dall’altro. Il team di Michelin ha utilizzato la spettroscopia a raggi X per studiare la loro composizione chimica. Quando esposti ai raggi X, è possibile ottenere “impronte digitali” fluorescenti uniche. Usando questa tecnica, i ricercatori hanno documentato la distribuzione e il rapporto dei vari elementi nell’inchiostro degli autori delle lettere originali e del censore sconosciuto.

In 8 delle 15 lettere modificate, gli scienziati hanno trovato differenze significative tra l’inchiostro del testo originale e le revisioni, con il rapporto tra rame e ferro e zinco – ferro più indicativo. La giustapposizione di queste ovvie differenze ha permesso ai ricercatori di distinguere tra due inchiostri nel testo e le parole barrate sono diventate più facili da leggere.

Tuttavia, per ripristinare completamente il testo, non era sufficiente. Per decifrare i frammenti, gli scienziati hanno utilizzato applicazioni per l’elaborazione dei dati, classificando statisticamente le loro conclusioni. Dopo aver installato le differenze nella composizione dell’inchiostro, hanno addestrato gli algoritmi di creare immagini che più hanno mappato queste differenze e, quindi, hanno reso il testo più comprensibile.

Tutte le lettere scritte da Fersen avevano anche un rapporto di elementi molto simile, il che significa che erano scritte con lo stesso inchiostro. E divenne chiaro che alcune lettere di Maria Antonietta erano in realtà copie degli originali, scritte da Thersen con lo stesso inchiostro. Essi sono stati utilizzati misterioso censore, che convincente dimostra che è Ферсен ha deciso di cancellare definitivamente i passaggi di corrispondenza. “La coincidenza era troppo ovvia!”dice Michelin. “Inoltre, in una lettera, Fersen ha aggiunto alcune parole sul passaggio modificato (la sua scrittura è stata confermata da uno specialista), ma con l’inchiostro con la stessa composizione dell’inchiostro utilizzato per la modifica nella stessa lettera.”

“Ottimo lavoro”, osserva il fisico Uwe Bergmann dell’Università del Wisconsin-Madison, che non è stato coinvolto nello studio ed è un esperto di imaging a raggi X di materiali antichi. “Sono stati assertivi e credo che il loro lavoro sarà utile a coloro che utilizzano tutti i tipi di tecniche di visualizzazione e saranno in grado di imparare dall’applicazione di tali tecniche per ottenere risultati eccezionali”.

Bergmann un tempo faceva parte di un gruppo di scienziati che utilizzava la tecnologia a raggi X per rilevare le opere del leggendario matematico Archimede che erano andate perse e che erano impossibili da leggere.

La natura delle relazioni speciali Marie-Antionette e Fersen sono state discusse da duecento anni e sono molto attive – a corte. Nel libro dello storico Evelyn Farr sulla loro corrispondenza “ti amo follemente”, ha menzionato una lettera scritta dall’amico di Fersen Quintin Kraufurd al primo ministro britannico William Pitt. “Questo gentiluomo era un colonnello del Royal Swedish Regiment( Royal-Suédois); uno dei preferiti di Sua Maestà cristiana; e si ritiene che sia il padre dell’attuale delfino”, ha scritto Kraufurd.

Alcuni hanno interpretato questi commenti come prova che la coppia aveva un’intimità fisica, mentre altri li hanno chiamati pettegolezzi o addirittura calunnie. Indizi evidenti in modificate commenti no, ma sicuramente ci sono prove di quanto in realtà sono stati vicini due nobile, aristocratico. Il loro affetto era così forte che Fersen stesso riteneva prudente escludere alcune delle manifestazioni più personali di tenerezza, tra cui” amato”, “amico gentile “e”adorato”.

“I frammenti modificati sono i frammenti più intimi della corrispondenza”, spiega Michelin. “Thersen probabilmente voleva mantenere questa corrispondenza, importante per lui, forse per motivi sentimentali o per motivi politici, proteggendo al tempo stesso l’onore della regina e forse il suo”.

Gli scienziati suggeriscono che Ferson ha rimosso ciò che pensava fosse il più compromettente, anche se potrebbe non aver modificato tutte le lettere.

Il metodo utilizzato per recuperare testi modificati e una volta persi può essere molto richiesto. Negli archivi di tutto il mondo ci sono un sacco di documenti diplomatici e politici, lettere e altri documenti storici in cui è possibile trovare frammenti accuratamente modificati. Secondo Michelin, altri studi hanno già utilizzato questa tecnica per studiare dipinti e identificare schizzi o prime varianti che altrimenti sarebbero rimaste nascoste a noi. Gli scienziati del gruppo di Bergmann hanno persino Unito le forze con il paleontologo Peter Lars Larson per studiare la chimica delle piume e delle ossa dell’Archaeopteryx.

Per quanto riguarda Maria Antonietta e Thersen, non sapremo mai fino a che punto sono arrivati nella loro relazione.

“In definitiva, a mio parere, non importa se il loro amore sia diventato realtà”, dice lo storico del college William & Mary Ronald Schechter, che studia la Biblioteca di Maria Antonietta. — E anche se fosse, la loro vita era piena di delusione, perché non potevano vedersi e preoccuparsi perché erano in pericolo. Non è una storia d’amore con un lieto fine.

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