Il futuro del trasporto marittimo. La Norvegia getta in acqua la prima nave da carico autonoma

La compagnia norvegese ha creato quella che definisce la prima nave da carico autonoma al mondo con zero emissioni di idrocarburi.

Se non fa male, la nave con un piccolo equipaggio farà il suo primo viaggio tra le due città norvegesi con l’obiettivo di testare i sistemi autonomi. E dopo tutto il movimento della nave sarà controllato da tre centri di controllo situati a terra.

In realtà, questa è la prima nave autonoma (in 2018 in Finlandia è stata lanciata con un traghetto autonomo), ma, secondo i suoi creatori, è la prima nave container completamente elettrica. Yara Birkeland è stato sviluppato da Yara International per ridurre le emissioni di ossidi di azoto e anidride carbonica tossici e per trasferire il trasporto di merci in mare.

Secondo l’Organizzazione marittima internazionale, l’industria marittima rappresenta attualmente tra il 2,5% e il 3% delle emissioni globali di gas serra.

Quasi tutta l’elettricità in Norvegia è prodotta da centrali idrauliche, che si ritiene abbiano emissioni di carbonio molto più basse rispetto alla combustione di combustibili fossili, anche se, naturalmente, anche i gas serra sono disponibili.

Il concetto è stato inventato nel 2017 e la nave è stata creata in collaborazione con la società tecnologica Kongsberg Maritime e la società di costruzione navale Vard. La nave può trasportare 103 del contenitore e di raggiungere una velocità massima di 13 nodi, utilizzando la batteria in 7 Mwh, che “circa mille volte di più di un veicolo elettrico”, secondo Jona Слеттена, capo della pianta Yara in Porsgrunn.

 

Ha anche riferito che la nave verrà caricata nel porto prima di consegnare i contenitori ai porti sulla costa, “e poi di nuovo, che equivale a 40K viaggi di camion all’anno”.

Territorio inesplorato
Secondo Sletten, la mancanza di equipaggio non solo fornisce un’opzione più ecologica rispetto alle navi da carico convenzionali, ma significa anche che il loro funzionamento sarà più conveniente.

Inizialmente, ci vorranno persone per caricare e scaricare la nave, ma secondo Sletten, tutte le operazioni di carico, scarico e ormeggio, tra cui l’ormeggio e lo sganciamento della nave, alla fine verranno eseguite anche utilizzando tecnologie autonome. Ciò richiederebbe lo sviluppo di gru autonome e camion portacontainer a portale-veicoli che caricano contenitori sulle navi.

Iniziare a costruire Yara Birkeland previsto lo scorso anno, ma l’attuazione dei piani impedito pandemia Covid-19 e problemi logistici.

Sletten spera che, dopo aver spostato il progetto da un approccio accelerato a un approccio più graduale, la nave sarà in grado di consegnare il primo contenitore dalla città di Hereia a Brevik già quest’anno.

Inoltre, per realizzare il progetto erano necessari nuovi regolamenti sviluppati insieme ai regolatori marittimi che consentissero alla nave autonoma di navigare attraverso i corsi d’acqua del paese.

Dai contenitori al commercio
Secondo Rudy Negenborn, professore di tecnologia Marittima e dei trasporti presso la Delft University of Technology nei Paesi Bassi, il futuro è dietro Navi completamente autonome come Yara Birkeland. Ma ritiene che ci siano molti problemi da risolvere prima che le navi autonome possano essere utilizzate per il trasporto marittimo commerciale a lunga distanza.

Ha anche notato che il traffico nei porti più grandi (a differenza dei porti relativamente silenziosi dove Yara Birkeland camminerà) potrebbe essere un grosso problema.

“Queste navi dovranno iniziare a interagire tra loro per lo scambio di informazioni e la formazione di percorsi”, ha spiegato.

Negenborn ha aggiunto che senza equipaggio a bordo per effettuare controlli di manutenzione, le navi autonome avranno bisogno di sistemi di autodiagnosi integrati in grado di rilevare e risolvere i problemi o richiedere l’aiuto di una persona.

Secondo lui, oltre ai problemi tecnici, parlando di percorsi tra i paesi, cioè sfumature legali.

“Yara Birkeland lavora lungo la costa norvegese, ma se si va oltre, potrebbe entrare in altre regioni, potrebbe dover affrontare altre regole e regolamenti che devono essere rispettati”, osserva Negenborn. – Chi sarà responsabile se qualcosa va storto?”.

E mentre Yara International non prevede di costruire più Navi autonome, secondo Sletten, in futuro osserveremo sempre più tecnologie ai sulle navi commerciali.

“Per le navi all’estero è forse un passo troppo serio, ma penso che tali elementi siano già utilizzati nella spedizione oggi quando si tratta di ormeggio e volo”, dice. – Credo che l’autonomia sarà maggiore”.

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